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火星是昨日的地球吗

来源:互联网 编辑:dxw360 时间:2015年09月30日 06:10:11

  28日,在美国首都华盛顿,美国航天局行星科学部门主任吉姆·格林(中)在新闻发布会上讲话。美国航天局当日宣布,在火星表面发现了有液态水活动的“强有力”证据,为在这个红色星球上寻找生命提供了新线索。

  这一次美国航天局(nasa) 没有撒谎。北京时间28日晚,nasa在华盛顿总部举行新闻发布会宣布,“在某些特定情况下”,在火星地表发现液态水的存在——这很大程度上意味着火星地下水存在的可能,对于证明外星生命存在于这颗红色星球具有非凡的意义。也有人猜测,此刻的火星或许正是万物诞生前的地球,而人类移民这个星球的想法也似乎不那么遥远了。

  有水?有水!

  多年来火星因存有冰而闻名于世,因它的表面上留下了远古时期水流的地志痕迹。不过,nasa周一的发现则有史以来第一次为火星存在液态水之说板上钉钉。“火星并不像我们过去想象得那样是个干旱荒芜的星球,”nasa行星科学部门主任吉姆·格林在电视直播的新闻发布会上说。

  事实上,自2006年以来,美国火星勘测轨道飞行器便曾多次在火星一些陨坑坑壁上发现手指状暗色冲刷条纹。这些条状物体宽可达5米,长约100多米,一般在火星的春末开始发育并随着温度上升而变得明显且向下延伸,在冬季气温下降之后逐渐消失。

  nasa将它称为“季节性斜坡纹线”,并认为这种奇特的季节性地貌由盐水流造成,但一直都没有可以证明的直接证据。

  而最新的研究成果则被发表在《自然地球科学》杂志上,并解释了火星表面为何有时会出现这些奇怪且狭长的条纹状物体。由美国佐治亚理工学院的卢恩德拉·奥杰哈等8名科学家组成的研究团队通过对这些条状物体的光谱信号进行分析,认为条状物体内含有极容易吸收水分的矿物盐,这为液态水在火星的存在提供了强有力证据——由于火星上气候寒冷,平均温度大约为零下55摄氏度,纯液态水几乎不太可能在火星表面存在,能够存在的只可能是冰点低于零摄氏度的盐水。

  这项新研究指出,组成火星上盐水的成分可能是高氯酸镁、氯化镁和高氯酸钠的混合物。至于火星上的这些水的来源,猜测可能是因融冰、地下蓄水层、火星大气层水蒸气或者它们的综合作用而形成的。

  历史的密钥

  其实,人类对于在火星上“找水”的行动很早便已开始。

  50多年前,由美国发射的“水手4号”火星探测器传回的充满陨石坑的火星照片粉碎了人们对火星文明的幻想,但随着往后“水手9号”等关于巨大峡谷和疑似流水遗迹的发现,又重新引发人们的兴趣。随后,科学家又向火星发射了多个绕轨探测器和火星车,并在极地找到了水的固态形式——冰,以及火星几十亿年前也曾拥有海洋、湖泊乃至雪山的证据。

  此后,在经历了火星探索史上的数次坠毁和失联等失败后,终于在2011年,“好奇”号火星车在火星发现了来源未知的甲烷气体以及其他有机分子,这次发现被广泛认为是原始生命存在的潜在迹象。而现在人们终于在火星赤道附近发现了时不时流动着的液态水,关于“火星存在生命”的猜测又被提了出来。

  作为一颗看上去“伤痕累累”的星球,火星所携带的关于它历史的“密钥”或许永远挖掘不完——板块运动和气候变化等已将这颗存在已几十亿年孤独星球的历史深藏起来。科学家认为,人类或许可以在火星上尝试寻找生命起源的蛛丝马迹,但火星所保存的关于自身的秘密远没有尽头。

  或许存在微生物

  无论从地貌自转周期还是从地形地貌来看,火星都是太阳系中与地球最相似的行星,而液态水是支持生命存在的必要条件,新发现无疑再次激起人们对火星生命的遐想。nasa副局长约翰·格伦斯菲尔德在发布会上称:“我们非常激动,因为这项发现意味着今天的火星有可能存在生命。”

  不过,就目前看来,火星上的生命更可能是小小的微生物,而不是科幻小说里的“大脑袋”。格伦斯菲尔德表示,如果火星上真有微生物,更可能存在于火星地表之下深处,因为那些地方有更多的淡水冰川。同时他也坦言,确实也有“一些证据”可以证明这一点。

  另一方面,抛却对于“是否有生命存在”的争论,本次对于火星上液态水的发现其实更大程度上鼓励了“登陆火星”的想法。事实上,nasa当前的工作重心就是争取在本世纪晚些时候将宇航员送上火星,液态水的存在意味着将来的旅行者们可以就地取材。此外,由于火星大气的主要构成是二氧化碳,人类无法直接呼吸。而有了液态水,就可以用它来分解出氧气,因而也解决了人类吸氧的供应问题。

  总之,本次对于火星有液态水的发现,将降低未来探索任务的成本,增加人类在这个红色星球上活动的“弹性”。

  尽管液态水的发现为人类的登陆提供优势,但人类“移民”火星目前来看仍是一个不可能完成的任务。对于人类可以“举家迁移”火星的日子,格伦斯菲尔德称,恐怕还要等很久。

  北京商报记者 陶凤 实习记者 初晓彤/文 新华社/图

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